¿Quién Soy Yo Para Liderar? El liderazgo femenino en la iglesia del siglo 21

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Carolyn Woo no creció imaginándose en un rol de liderazgo en la Iglesia Católica. Pero ahora es la presidente y oficial ejecutivo en jefe de los Servicios Católicos de Socorro (Catholic Relief Services), la organización internacional de ayuda humanitaria que llega a 93 países y cerca de 100 millones de las personas más pobres del mundo cada año.

«Nunca sabía qué oportunidades había», dice Woo. No fue por falta de exposición a la sólida vida de las mujeres católicas. Woo fue educada en Hong Kong por hermanas Maryknoll, que han tenido un profundo impacto en su visión del mundo y su preocupación por los pobres. Pero, como una niña que por el contrario se vio un día como una mujer casada, no podía imaginarse que el liderazgo podía ser posible para ella en la iglesia. Sin embargo, hoy, la Sra. Woo es, en muchos sentidos, el rostro del liderazgo mismo de la mujer católica en los Estados Unidos.

Carolyn Woo, president and CEO of Catholic Relief Services, speaks June 17 in Rome at a conference on impact investing. (CNS photo/Paul Haring)

Carolyn Woo, president and CEO of Catholic Relief Services, speaks June 17 in Rome at a conference on impact investing. (CNS photo/Paul Haring)

En los Estados Unidos, las mujeres católicas están profundamente comprometidas en casi todos los niveles de vida de los católicos, a partir de sus parroquias. Las mujeres no sólo son las que tienen más propensas a sentarse en los bancos en cualquier semana, sino que un estudio de 2012 del Centro para la Investigación aplicada en el apostolado encontró a nivel local, la mayoría (57 por ciento) de líderes pastorales que respondieron eran mujeres, entre ellas mujeres laicas y religiosas sirviendo como personal, en los consejos pastorales, ministerios sociales y otras responsabilidades parroquiales.

Las mujeres son también cada vez más influyente en los roles de autoridad dentro de la iglesia, trabajando como asociadas pastorales, administrando escuelas y sistemas hospitalarios, en diócesis como cancilleres y sirviendo de consultoras a los obispos como abogadas de canonistas y expertas en comunicación. Administran las «tres grandes» organizaciones de servicios sociales: atención médica, de beneficencia y de ayuda. Las mujeres ocupan las presidencias de más de un tercio de todos los colegios y las universidades católicas, una tasa notablemente mayor de liderazgo femenino que en las universidades de los Estados Unidos (26 por ciento).

Pero en otras áreas existen desafíos. A lo largo de los siglos, la vida religiosa ofreció a las mujeres un camino hacia el liderazgo en la iglesia. Ahora, a medida que el número de religiosas disminuye, hay menos estructuras formales para formar a las mujeres laicas para ocupar roles similares. Las mujeres a menudo son las que cuentan con la experiencia y el conocimiento, pero carecen del poder para influenciar a las autoridades gubernamentales. Así que con el Papa Francisco, quien según John Allen del Boston Globe informó que es el primer papa en tener una mujer como jefe, exhortando a continuar la conversación acerca de las mujeres en la iglesia, muchos católicos en los Estados Unidos ven una nueva era de compromiso y con ella una nueva visión de lo que es el liderazgo femenino en la iglesia.

El liderazgo femenino en los Estados Unidos

«Es bueno para la iglesia y es bueno para esas organizaciones, es bueno para las personas», cuando las mujeres como Carolyn Woo toman el timón del liderazgo formal en las instituciones católicas, explica Kathleen Maas Weigert, Carolyn Farrell, B. V. M., Profesora de Mujer y liderazgo en Loyola University Chicago. La participación plena de las mujeres católicas en roles de liderazgo institucionales, en primer lugar en gran medida por las religiosas y ahora por una nueva ola de mujeres educadas laicas, no es sólo una parte de la subida de los laicos tras el Segundo Concilio Vaticano, dicen los expertos. También es una afirmación estructural de la manera en que las mujeres han sido históricamente importantes para la fe.

«La Iglesia Católica en los Estados Unidos no se habría convertido en la institución en que se convirtió sin las religiosas y, en fin, sin las mujeres», explica la doctora Margaret M. McGuinness, profesora de religión en la Universidad de La Salle, y autora deCalled to Serve: A History of Nuns in America. «En un momento en que la mayoría de las mujeres estaban realmente limitadas en lo que podían hacer… las religiosas llenamos ese vacío».

Menos limitadas en los espacios públicos que las laicas, las religiosas de los Estados Unidos dedicaron toda su vida a la creación de estructuras para servir a los necesitados a través de centros de asistencia sanitaria, sistemas educativos y orfanatos. Eran menos cohibidas para tener conversaciones culturalmente más amplias sobre el papel de las mujeres en el mundo; por el contrario adquirieron autoridad simplemente porque eran las únicas que realizan el trabajo. En la búsqueda radical del Evangelio, las religiosas se convirtieron en las pioneras de facto.

Desde las santas Elizabeth Seton, Frances Xavier Cabrini y Katharine Drexel hasta las prominentes activistas de hoy como Helen Prejean, R. S. M. , y Carol Keehan, S. C. , los nombres de las religiosas católicas están ahora estrechamente relacionados a la historia. Las mujeres dirigentes de universidades católicas y organizaciones de servicios sociales están entrando en una nueva era de liderazgo femenino, que sí se ve afectado por el continuo debate sobre el papel de la mujer en el hogar y en el mundo.

Sister Carol Keehan, a Daughter of Charity who is president and CEO of the Catholic Health Association, talks with Archbishop Joseph E. Kurtz, president of the U.S. Conference of Catholic Bishops, and Oklahoma City Archbishop Paul S. Coakley, chairman of Catholic Relief Services. (CNS photo/Tyler Orsburn)

Sister Carol Keehan talks with Archbishop Joseph E. Kurtz, president of the U.S. Conference of Catholic Bishops, and Oklahoma City Archbishop Paul S. Coakley, chairman of Catholic Relief Services. (CNS photo/Tyler Orsburn)

Liderazgo no comienzan en la parte superior, ni tampoco es exclusivamente el dominio de esos en la autoridad formal. Las mujeres católicas siguen siendo los latidos del corazón de la vida parroquial, y sería un error, según muchas mujeres dirigentes activas, cerrar la crucial contribución a nivel local, que proporciona un campo de entrenamiento para futuros líderes.

«En la parroquia, por ejemplo, en la Ciudad de Los Ángeles a donde llega una gran cantidad de inmigrantes nuevos, de México, Guatemala, El Salvador, encuentras a un increíble grupo de mujeres jóvenes líderes grupos de jóvenes», explica Teresa Maya, C. C. V. I. , líder de la congregación Hermanas de la Caridad del Verbo Encarnado en San Antonio, Texas. Y al igual que en muchas parroquias en todos los Estados Unidos, Maya dice que a menudo las iglesias católica latinas tienen una mayoría de los ministerios dirigidos y administrados por voluntarios. «Si usted va a las comunidades latinas más establecidas», dice Maya, las abuelitas de la parroquia realizan la vida litúrgica y los ministerios de asuntos sociales. «El sacerdote de la parroquia básicamente le rinde cuentas a ellas.

Los obispos también muchas veces acatan las decisiones de las mujeres en asuntos en los que son expertas; un número creciente de mujeres trabajan como cancilleres diocesanas, líderes de consejería de la iglesia sobre asuntos de carácter administrativo fundamentales para el funcionamiento de una diócesis.

«Nunca he sentido que mi opinión no ha sido valorada o que algo que dije en una reunión se ha menospreciado por no ser sacerdote», afirma Rita Ferko Joyce, canciller de la Diócesis de Pittsburgh y la primera laica en servir como presidente de la Sociedad de Derecho Canónico. Formada en primer lugar como abogada civil y, a luego, exhortada por un sacerdote, como abogada canónica, la Sra. Joyce fue también la primera mujer laica en servir como juez matrimonial del tribunal en la ciudad de Pittsburgh, en donde evalúa peticiones de anulación según el derecho canónico y hace recomendaciones a los sacerdotes. Como mujer casada, la Sra. Joyce dice: «He encontrado que los procesos del tribunal, veo las cosas de manera algo diferente. No aplico la ley de manera diferente. Sólo escucho de manera diferente».

¿Un camino claro?

Como Carolyn Woo, muchas mujeres católicas no crecer imaginándose en roles de liderazgo en la iglesia, porque hasta hace poco las mujeres laicas sencillamente no las tenían, o porque los hombres, como sacerdotes, obispos, cardenales y papas, a menudo se veían como los «verdaderos» líderes de la iglesia, una visión a nivel mundial que hasta el Papa Francisco ha puesto en duda. Más abiertamente los conflictos sobre el papel del género en el nombramiento de posiciones de liderazgo en la iglesia también influye.

«Para las mujeres en la sociedad secular, si quieres ser astronauta, si deseas ser la primer mujer presidente, las posibilidades son infinitas», explica Nicole Peronï, que tiene 23 y es estudiante de posgrado en la Universidad de Yale Divinity School, y trabaja como profesora, monaguillo y ministro de eucaristía, entre otras funciones en su parroquia. La falta de un camino similar de liderazgo femenino en la iglesia puede ser doloroso para algunas mujeres jóvenes.

Alrededor de dos tercios de los católicos estadounidenses (68 por ciento) creen que la iglesia debería ordenar mujeres sacerdotes, encontró el Pew Research Center en 2014. Y las opiniones de muchos católicos sobre la sexualidad van en contra de la enseñanza oficial: el 77 por ciento apoya el uso de los anticonceptivos; 50 por ciento apoya matrimonio de personas del mismo sexo. Aunque el Papa Francisco y sus predecesores han dado estas cuestiones por resueltas, estas diferencias pueden afectar profundamente la brecha cultural entre laicos católicos y la iglesia institucional, especialmente entre los jóvenes católicos.

«Una gran cantidad de las mujeres se alejan en masa de la Iglesia Católica y eligen otras denominaciones para ser parte de aquellas que sienten son más abiertas hacia las mujeres», explica la Sra. Perone. Comenta que sabe de 10 mujeres que estudian religión en la Universidad de Yale que han abandonado la Iglesia Católica debido a su sentimiento de alienación en la enseñanza de la iglesia sobre el sexo y la sexualidad.

Pero para otras mujeres, las enseñanzas de la iglesia sobre cuestiones de género son menos importantes que otras cuestiones más generales sobre la participación de los laicos. «No solemos decir que “necesitamos más mujeres”; decimos “necesitamos gente más inteligente, profesional», explica Catherine Bronwen McShea, historiadora del cristianismo de comienzos de la edad moderna en Europa y Occidente en la Universidad de Columbia.

«Existe la sensación de que hay espacio para un mejor liderazgo, pero que tendría que incluir una articulación más valiente y una difusión de las enseñanzas oficiales de la iglesia en una amplia gama de asuntos, que incluyen la teología detrás del consagrado sacerdocio, así como una gestión institucional más eficaz y la responsabilidad en todos los niveles», en lugar de satisfacer las demandas feministas particulares, indica la profesora McShea.

Separar la tradición de la autoridad sacerdotal que es inherente según el punto de vista sacramental del rol del poder es un reto que el Papa Francisco trajo a la Iglesia en «La alegría del Evangelio». El sacerdocio, escribió, «puede resultar especialmente polémico si el poder sacramental está demasiado identificado con el poder en general», haciendo un llamado para que se inicie una investigación sobre “el posible papel de la mujer en la toma de decisiones en diferentes ámbitos de la vida de la Iglesia»,

Afortunadamente para el Papa Francisco y para los reformadores de la iglesia, mucha de la actual cosecha de mujeres líderes estadounidenses tienen ideas de por dónde empezar.

Lo que está en juego

Luego de que la Dra. Julie H. Sullivan se convirtió en la primera persona laica y la primera mujer en ocupar el cargo de presidente de la Universidad de St. Thomas, en St. Paul, Minnesota, se sorprendió al ser abordada por tantas mujeres agradeciéndole por asumir el puesto. Como la líder de una institución que otrora fuera solo de hombres, la Sra. Sullivan indica: «Hay que entender la singular responsabilidad que tienes de ayudar a las mujeres jóvenes, no sólo a estudiantes, sino a profesoras, personal, egresadas; entender que pertenecen a estos roles. Tienes que ayudarlas a verse en estos roles. Se ven a sí mismas en el desempeño de estos roles al ver a otras». Y es que es este tipo de modelaje y orientación de liderazgo el que líderes tanto seculares como de la iglesia ven como algo esencial.

Antes de que fuera la jefa de los Servicios Católicos de Socorro, Carolyn Woo fue decana de la Mendoza College of Business de la Universidad de Notre Dame, donde también investigó la estrategia corporativa competitiva, el espíritu empresarial y la gestión de la innovación y el cambio, y los sistemas de organización. Ella piensa que la Iglesia Católica puede beneficiarse de adoptar las iniciativas empresariales mundiales de diversidad, que empiezan por reconocer una necesidad demográfica, identificando y desarrollando una lista de candidatos, orientándolos y capacita capacitándolos y, por último, incluso exigiendo cuotas o mandatos. También significa que a las mujeres no se les debe desanimar de cuestionar la autoridad, indica.

En la década de 1980, la Sra. Woo fue la única mujer que trabajaba en una comisión diocesana cuando surgieron los informes iniciales de un caso de abuso sexual de menores por un miembro del clero en otra región. Cuando preguntó si el grupo debía investigar la causa del abuso y si la situación se presentaba en sus diócesis, se le dijo que no hablara. «La respuesta que llegó a mí fue, “Carolyn, este es un asunto para el hermano sacerdote, y este no es el foro para un debate”».

La Sra. Woo también ve las consecuencias trágicas del sexismo presente en su trabajo en el mundo en envías de desarrollo, donde las mujeres están a menudo sujetos a la regla de su marido y se enfrentan a una falta de derechos básicos a la tierra y la herencia. En África, C. R. S. comenzó un programa llamado Casa Fiel (Faithful House) para trabajar con las parejas, ayudándoles a “comunicarse, entrenarlos para luego comprenderse y respetarse». Este es el tipo de asociación constructivas, de dar vida que la Sra. Woo espera que se presente en más diálogos de la iglesia sobre el rol de la mujer. La iglesia también puede ayudar al mundo secular a reconocer el rol único de las madres en sus familias, mediante la promoción de la licencia por maternidad, políticas de trabajo flexible y centradas en la familia. Para los mundos laicos y católicos, la creación de una nueva generación de mujeres líderes es un proceso que toma tiempo, explica: «Se trata de un viaje que comienza con la sociedad reconociendo lo que no está bien cuando el genio femenino no se usa».

Elizabeth Tenety es la editora de comunidad y el compromiso de America.